在這幾年內,國內外紡織品助劑工業以及市場發展迅速。目前,業界對紡織助劑還沒有統一的分類方法。一般來說,按最終應用紡織助劑可分為前處理助劑(包括紡紗織造用劑)、印染助劑(包括印染助劑、印花助劑)和後整理助劑,也有的將化纖油劑單獨列出。

前處理助劑的使用主要是為了除去織物上天然或人為的雜質,充分發揮織物的優良特性,如潔白、柔軟及良好的滲透性能,以適應後續工藝的需要。前處理助劑主要包括潤濕劑、滲透劑、漂白劑、淨洗劑等。印染助劑是指在染色和印花過程中,除染料和塗料外,還要使用的一係列助劑,主要包括乳化劑、分散劑、勻染劑、固色劑、熒光增白劑、塗料印花助劑、還原劑、撥染劑、防染劑、剝色劑、增染劑、防泳移劑等。

後整理助劑的使用主要是通過物理———化學的加工改進織物外觀與內在質量、改善手感、穩定形態、提高服用性能或賦予織物某些特殊功能,如防縮、防皺、阻燃、抗靜電、防黴防菌、防汙防油等。

化纖油劑是指化纖生產加工中用於調節纖維的摩擦特性,防止或消除靜電積累,賦予纖維平滑、柔軟等特性,提高纖維抱合力、保護纖維強力、減少斷頭率使化纖順利通過紡絲、拉伸、加彈紡紗、織造等工序,實際上天然纖維的棉、毛、麻、絲等加工過程中也要用到相應的油劑。隨著當今功能性織物種類的增多,油劑的品種也在不斷增加。