直接染料廣泛應用於棉及粘膠纖維的染色。該類染料對纖維素纖維的直接性較高,可直接進行上染。直接染料價格便宜,染色工藝簡單,色譜齊全,色澤鮮豔,缺點是染色的濕處理牢度不夠理想,一般要通過固色劑處理加以改善,耐日曬牢度則隨染料品種差異較大。目前直接染料在纖維素纖維的成衣染色中應用較多。也可用於蠶絲的染色。

還原染料不溶於水,具有優異的耐水洗及耐日曬牢度,但價格較貴,工藝繁瑣,染色成本高,主要用於纖維素纖維的染色。靛藍是還原染料一個特殊的品種,該染料牢度較差。

硫化染料與還原染料相似,都是一種不溶於水的染料,染色的時候要在堿性條件下采用還原劑還原成可溶狀態,才能對纖維素纖維進行上染,上染後也要經過氧化才能回複為原來的不溶性染料而固著在纖維上。該類染料染色成本低,具有良好的水洗牢度。

酸性染料,易溶於水。在酸性、弱堿性或中性條件下能夠對蛋白質纖維和聚酰胺纖維染色的一類陰離子染料。該類染料色譜齊全,色澤鮮豔,工藝簡便。酸性染料又分為強酸性浴、弱酸性浴和中酸性浴染色的酸性染料,前一種勻染性較好,但染色牢度較差;後兩種勻染性差,但染色牢度較好。酸性染料主要用於羊毛、蠶絲、錦綸、皮革的染色。

分散染料屬於非離子型染料,這類染料微溶於水,在水中以極細的顆粒存在,要靠分散劑將染料製成穩定的分散液後進行染色。主要用於滌綸和醋酯纖維的染色,也可用於染錦綸、維綸等染色。該染料耐水洗及耐日曬牢度較好。