紡織助劑助劑通常是複雜的混合物,其狀態可能是水溶液、乳狀液、膏狀物以及固體等不同的形態。分離的目的是將各種組分分開。不同的體係,分離方法不盡相同,但最常用的有萃取法、離子交換法和色譜法等。

利用紡織助劑中各項組成物質在溶劑的溶解度不同,而將他們分離。萃取劑的選擇是根據被萃取物的性質而定的,一般原則是相似相溶原理,難溶於水的物質用石油醚,較易溶解的用乙醚或苯,易溶解於水用醋酸乙酯或其他相似溶劑,此外還要考慮溶劑的沸點不易過高。

萃取法是富集和預分離表麵活性劑簡便易行的方法,表麵活性劑樣品的水溶液可用正丁醇直接進行萃取,也可將其於紅外燈下烤幹,再用適當的溶劑從固體殘餘物中萃取。無論表麵活性劑存在於水、無機化合物或有機化合物中,都可用萃取的方法進行分離。