離子交換法是用離子樹脂分離離子物與非離子物的一種手段。

離子交換法特別適於混合型表麵活性劑的分離。分離時可采用動態法,即用普通的離子交換柱;也可用靜態法,即把一定量的離子交換樹脂加到表麵活性劑的水溶液中,長時間攪拌達到平衡後過濾,濾液中含非離子型表麵活性劑,樹脂上吸附了離子型表麵活性劑,再用2mol/L的鹽酸或NaOH溶液洗脫,可得到較純的離子型表麵活性劑。通常用強酸性和弱酸性陽離子交換樹脂分離陽離子表麵活性劑;強堿性和弱堿性陰離子交換樹脂分離陰離子表麵活性劑。強堿型樹脂吸附含磺酸基團的陰離子表麵活性劑,弱堿性樹脂吸附含羧酸基團的弱陰離子表麵活性劑,由此可使磺酸和脂肪酸及非離子表麵活性劑相互分離。若樣品中含有易水解的組分,如硫酸酯、甘油酸酯及羧酸酯類化合物時,可能會發生一定程度的水解,生成相應的酸和醇,與未反應的原料混在一起,影響結論的判斷,此時采用氯型中性陰離子交換樹脂,可避免酯類化合物的水解。