環境激素又稱為環境荷爾蒙,是環境內分泌幹擾物,也是人類生產和生活活動釋放到周圍環境中,對人體和動物體內的正常激素功能施加影響,進而影響內分泌係統的化學物質.其影響可能包括人類在內的各種生物的生殖功能、免疫係統和神經係統等.由於環境激素是由外部環境進入機體,並產生類似內激素的作用,幹擾機體內分泌係統,影響生物的生存和繁衍,又稱“外因性的分泌幹擾物質(EDCs)”.

近年來,世界各國都對環境激素進行了廣泛而深入的研究.目前,懷疑對人類健康有直接影響的化學物質有200多種,70種被列入環境激素黑名單.除了重金屬鎘(Cd)、鉛(Pb)、汞(Hg)外,其餘都是有機化合物,按化學結構分為多氯聯苯類、鄰苯二甲酸酯類、氯代烴類、芳香族碳化氫類、烷基酚類、雙酚類、聯苯酚類、氯酚類、硝基苯類、呋喃類、有機烯類等。

2001年5月23日,包括中國在內的127個國家和地區的環境部長和高級官員在斯德哥爾摩簽署了《關於持久性有機汙染物的斯德哥爾摩公約》,決定在世界各地禁止或限製使用12種持久性有機汙染物.該公約涉及禁止使用和生產的持久性有機汙染物主要包括農藥、工業化學品和副產物三大類,均屬於環境激素的範疇,分別是艾氏劑、氯丹、狄氏劑、異狄氏劑、七氯、滅蟻靈、毒殺芬、滴滴涕、六氯苯、多氯聯苯、多氯二苯並二英(PCDD)和多氯二苯並呋喃(PCDF).

禁用的12種持久有機汙染物中有8種屬於有機氯殺蟲劑,即滴滴涕、艾氏劑、氯丹、狄氏劑、異狄氏劑、七氯、滅蚊靈和毒殺芬.2004年11月11日,該公約已正式對中國生效.