當今,活性染料染色相當流行。市場上可見的活性染料主要有單活性基團和雙活性基團兩大類。前者基本上是乙烯碸型〔除Turquoil Blue G (寶藍G)和Special Blue R(藍R)以外〕; 後者基本上是乙烯碸型和一氯均三嗪的組合(除Black B, Black RC外)。

由於某些活性染料品種對重金屬離子或電解質含量敏感性很高,一旦離子濃度超過界限,則引起染料溶解度下降,而在某種程度上生成色澱。這些色澱會最終造成染色不勻等問題。這些重金屬離子的引入與染料本身的填充物、元明粉純度和織物前處理程度有關。已有試驗證實,不同產地的元明粉,會對活性染料的上色率以及勻染性產生不同程度的影響。
為此,所謂“棉用(活性染料)勻染劑”應運而生。實際上,此類助劑通過封閉重金屬離子、軟化水質來增進染料溶解,或本身為活性染料的助溶劑,提高染料的溶解度,從而改善染料染色狀態,最終表現為“色澤均勻的染色外觀”。化學結構上分類為含磷、氮的高聚物複配和純屬低泡表麵活性劑混合物。

活性染料染色後,尤其是工業化生產,通常需用染色後皂洗劑洗滌來彌補單用水衝洗的不足,以盡可能去除織物上未固著或水解的染料,提高色牢度。