柔軟劑是染整助劑中品種最多、用量最大的一類助劑。據報道,上海印染技術研究所所在1990-1999年中收集的920隻國內外助劑樣品中,柔軟劑就有350隻,占38%。如此多的柔軟劑品種,根據其化學結構來看,基本上是長鏈脂肪族類或高分子聚合物類兩大類。長鏈脂

肪族類柔軟劑分子結構中的碳氫長鏈能呈無規則排列的卷曲狀態,形成分子的柔曲性,其柔曲的分子吸附在纖維表麵起到潤滑的作用,降低了纖維與纖維的動、靜摩擦係數。 因此,長鏈脂肪族類結構一般均有較好的柔軟作用,在柔軟劑中不僅品種多,而且用量較大。這類柔軟劑根據其離子性可分為陰離子型、陽離子型、非離子型和兩性型。另外,對於天然油脂及石蠟類柔軟劑,因為都是天然的潤滑性物質,也可作為單獨的一類,但也有根據其使用乳化劑的離子性的不同把其分別歸入不同的離子性類別。高分子聚合物類柔軟劑主要有聚乙烯和有機矽兩大類。聚乙烯類柔軟劑的品種比較單一,用量也較少,用量也較少,使用較多的主要還是有機矽柔軟劑。由於聚矽氧烷主鏈是很易撓曲的螺旋狀直鏈結構,其可以360度自由旋轉,旋轉所需的能量幾乎為零。因此,聚矽氧烷獨物的分子結構符合紡織品的柔軟機理,不僅能降低纖維間的靜、動摩擦係數,而且其分子間作用力很小,又降低纖維的表麵張力,是紡織品柔軟整理劑的理想材料。有機矽柔軟劑是近年來發展最快的柔軟劑品種。