人們日常用量最大的毛衫、呢絨、毛氈等主要是綿羊身上密生著的綿羊毛。在編織工業中,由於綿羊毛用量最大,所以”羊毛”便成了綿羊毛的簡稱。

世界上綿羊毛產量較多的國家是澳大利亞、獨聯體、新西蘭、阿根廷和中國。中國的綿羊產地主要集中在內蒙古、新疆、西藏、青海等牧區以及陝、甘、寧、四川和東北等半農牧區,分為改良細毛羊和未改良土種羊等幾種。羊毛的支數和級數是評定羊毛等級和品質的依據,支數越高,品質越好,級數越高,品質越差。

綿羊毛中一直為人們所傾慕的”澳毛”,屬於美利奴種綿羊,產於澳大利亞,因而得名。其毛纖維細而長,是綿毛羊中最優質的品種。其它如新西蘭、南美、歐洲各國、南阿爾卑斯山脈等都有飼養,並在世界上享有盛譽。

雪蘭毛也是常見的品種。雪蘭毛原稱雪特蘭羊毛,因產於英國蘇格蘭的雪特蘭群島而得名。由於雪蘭毛以絨毛為主體並夾雜較多的粗毛和戧毛,這種天然的粗細混雜,形成了雪蘭毛織物特有的豐滿而蓬鬆,柔軟而不細膩,光澤和彈性較好的特點,具有粗獷的風格。但是,由於雪蘭毛的產量少,供不應求,市場上銷售的所謂”雪蘭毛衫”多是以新西蘭的半細羊毛為原料。更有些名為”雪蘭毛”毛衣,賣價每件不足百元甚至僅幾十元,實際上是仿雪蘭毛風格的產品,有的”雪蘭毛”則是由多種雜毛紡成,隻能做粗毛線,價格也較便宜。