聚氨酯是聚氨基甲酸酯的簡稱 (Polyurethane,簡稱 PU)。是加聚反應而成的嵌段高聚物,以具柔性和彈性的聚醚或聚酯為軟段,以具剛性和硬度的氨基甲酸酯為硬段,含有相當數量氨酯鍵的高分子化合物。

聚氨酯作為紡織品整理劑最早出現在歐洲,通常為溶劑型產品,與交聯劑、塗料拚混用於紡織品的塗層。近年來,隨著人們環保意識的增強和各國環保立法的出台。水性聚氨酯正逐步取代溶劑型聚氨酯,特別是歐美和日本,相繼開發了係列產品。目前,水性聚氨酯已經成功地應用於紡織印染行業,實踐表明,它能夠賦予織物優良的柔軟度、豐滿感、耐洗、耐磨、回彈性好、爽滑、手感好、抗靜電等,所以,水性聚氨酯在紡織行業中的研究開發和應用得到廣泛而迅速的發展。